La isla de Aruba construye su segundo parque de energía solar

SolarLatam Aruba

Una central solar de 5,9 megavatios será realizada por la española Isotrón para la empresa responsable de la gestión del agua y la energía de la isla, WEB Aruba N.V.

La isla de Aruba, un es país autónomo insular del Reino de los Países Bajos localizado en la Antillas, tendrá su segunda planta fotovoltaica de gran escala.

Según anuncia la empresa responsable de la gestión del agua y la energía de la isla, WEB Aruba N.V., la planta será construida por la española Isotrón en la localidad de San Nicolás.

El proyecto, denominado “Sunrise Solar Park”, se está realizando gracias a una inversión de 16 millones de florines de Aruba (aproximadamente 8,9 millones de dólares estadounidenses) y cuenta  con el apoyo del gobierno local. WEB Aruba N.V. será propietaria única de la planta.

Según comunica la empresa, la instalación tiene el precio más bajo de toda el área del Caribe hasta la fecha sin dar más detalles. El proyecto es parte de la estrategia energética de la isla denominada “Aruba Renewable Energy Strategy” (ARES).

El Proyecto cuenta además con el apoyo de Utilities Aruba N.V., N.V. Elmar, Refineria di Aruba y CITGO.

Se trata de la segunda planta fotovoltaica de la isla, ya que un primer parque solar de 3,4 megavatios situado en el aeropuerto Reina Beatrix está conectado a la red del país. Existen también otras instalaciones más pequeñas en varios edificios públicos de la isla.

VIA PV MAGAZINE LATAM

CALIFORNIA WILL BE 100% POWERED BY RENEWABLE ENERGY BY 2045

In a time where green energy initiatives are at risk across the country, the state of California seeks to take a stand and reinforce its long history of strong progressive policies: by 2045, 100% of the state’s energy will be powered by renewable sources such as wind and solar.

SB100 passed in the senate Wednesday, May 31, 2017, outlining a transition to renewable energy, with California expected to reach the 50% mark by 2026 and 100% by 2045. Overcoming this hurdle is a major step – though not the last, as SB100 still has to clear the Assembly House to be passed into law.

The goal of supplying the state with 100% renewable energy, completely phasing out fossil fuels and other sources, is a lofty one – which has raised its fair share of concerns from opponents. Much of the initiative’s future depends on affordable prices and advances in technology over the next 20+ years, and many estimates take into account the installation of new wind and solar farms, wiring, electrical substations and other infrastructure to support them.

California is currently the country’s leader in solar energy production and home to over 40% of solar energy jobs in the US. Senate president Pro Tem Kevin de León, spearheading SB100, firmly believes in the bill, stating, “We’re showing the way forward, we’re sending a clear message to the rest of the world that no president, no matter how desperately they may try to ignore reality, can halt our progress.” If SB100 passes in the Assembly House, it will prove de León quite correct.

Perhaps most importantly, SB100’s success so far, as well as growing concerns over sustainable energy in recent weeks, has put solar and wind power at the forefront: with one of the most influential states in the US aiming for 100% renewable energy, people are taking notice!

The solar market has grown 97% since 2015 alone, and PV system prices have dropped 60% in the past ten years, meaning solar power is more affordable and more readily available than ever, and with new companies entering the market every year to offer solar power across the country, California may be the very first state to reach a 100% renewable energy standard, and it’s likely many other states will soon follow.

At Wholesale Solar, we believe solar power is a nonpartisan issue: right wing, left wing, republican or democrat, we can all agree that cutting down utility costs and harnessing unlimited energy from the sun is both good business and good for the planet.

We support solar energy not because it’s profitable for us, but because we believe in what we’re doing. Every customer we sell on solar is potentially megawatts-worth of energy provided through renewable systems rather than oil or natural gas. Every solar panel we help you install goes a long way towards building a better future for us all.

VIA WHOLESALESOLAR

Solar, wind meet more than 10% of U.S. electric demand in March

SolarLatam

This is the first time that U.S. wind and solar have met more than 10% of demand in a single month; however individual states led by California and Iowa have reached much higher penetrations.

The United States has been well behind nearly all nations in Western Europe in the transition to renewable energy from fossil fuels. However, recent data from the U.S. Department of Energy’s Energy Information Administration shows that the United States, if not yet catching up, is also making remarkable progress.

EIA’s Electric Power Monthly shows that during March wind and solar together met 10.1% of U.S. electricity demand. This the first time that these two sources combined have ever met more than 10% of power, a fact which was first reported in the TerraJoule newsletter.

When you add the hydro from a wet spring on the West Coast, which alone provided more than 10% of the nations’s electricity, as well as biomass and geothermal power, all renewable energy sources combined met 24% of electric demand in March.

But while hydro, biomass and geothermal capacities have been relatively stable in recent decades, solar and wind and growing fast. Over the full year 2016 solar and wind met 7.6% of U.S. electric demand, up from only 6.1% the prior year. As recently as 2012 these two sources did not meet even 4% of total demand.

Of course, such deployment is highly regionalized. It has been said that California is the Germany for solar deployment in the United States. And while the total portion of non-hydro renewable energy is similar in both California and Germany, Germany gets more of its power from wind and biomass and California more from solar. In March solar PV and concentrating solar power (CSP) together met 14.5% of California’s electric demand, with wind meeting another 7.2%.

California has been a leader in both technology and environmental consciousness, however the state that gets the highest portion of its power from wind is not on the “Left Coast”. Iowa met 55% of its demand with wind in March, and 36% over the full year 2016. As such, Iowa Senator Chuck Grassley (R) has been a leader in promoting wind among Republican politicians in the U.S. Congress.

But while Iowa leads in the portion of electricity demand met with wind, the state with the most wind deployed is Texas. Texas generated nearly 7 terawatt-hours of electricity from wind in March, more than 1/4 of the total U.S. output, which met 25% of its monthly electric demand.

Via PV Magazine

La Energía Solar Llega a Los Emiratos Arables

El productor Chino de módulos Jinko se ha asegurado la financiación para construir una central solar gigante en Abu Dhabi. Además, Jinko anunció que sus paneles se instalarán en una central de 100 megavatios en China. Mientras tanto, el gobierno japonés ha anunciado que los envíos de células y módulos solares en el último trimestre de 2016 registraron una reducción del 5 por ciento. Por otro lado, la Agencia Internacional de Energías Renovables ha revelado que el sector mundial de las energías limpias emplea actualmente a 9,8 millones de personas.
El productor solar chino Jinko Solar ha anunciado que ha obtenido una financiación de 870 millones de dólares para su proyecto fotovoltaico de 1,1 gigavatios en Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes. Abu Dhabi Water & Electricity Authority (ADWEA) y Sweihan Solar Holding Company, una empresa conjunta de Jinko y el grupo japonés Marubeni, han firmado el acuerdo con un consorcio de bancos locales e internacionales. El proyecto venderá electricidad a la red local a uno de los precios más bajos registrados para la energía solar: 0,0242 dólares por kilovatio hora.
Además, Jinko ha comunicado que sus módulos se utilizarán para unos proyectos solares de 100 megavatios en China que llevará a cabo el desarrollador chino Jing Bei New Energy en superficies de la industria pesquera local.
Mientras tanto, el gobierno japonés ha anunciado que los envíos de células y módulos solares al mercado del país del sol naciente en el último trimestre del año pasado han alcanzado los 1,7 gigavatios. Este resultado, sin embargo, representa una reducción del 5 por ciento respecto al trimestre anterior. Aproximadamente el 22,9 por ciento de los módulos recibidos se ha utilizado para instalaciones residenciales. Por otra parte, la Agencia Internacional de Energías Renovables ha publicado un informe que revela que el sector global de las energías limpias emplea actualmente a más de 9,8 millones de personas. El sector fotovoltaico, con más de 3,1 millones de empleados, se encuentra a la cabeza. Asia cuenta con el 62 por ciento de los trabajadores de todo el sector de las renovables, mientras que Estados Unidos es el mercado laboral que más rápidamente crece. Según dicho informe, Brasil es el país de América Latina con el crecimiento de empleos más alto del sector.

Convenio entre Argentina y China para la financiación de 300 MW solares en Jujuy

VIA PV MAGAZINE LATAM

Los gobiernos de Argentina y China acordaron esta semana un convenio para un crédito para los proyectos Cauchari 1, 2 y 3 de 300 megavatios que se construirán en la provincia argentina de Jujuy, según informó el gobierno regional argentino en un comunicado.

“La inversión de 400 millones de dólares en Cauchari se traducirá en un parque solar con capacidad de producción de 300 MW a 4000 metros de altura”, indicó el presidente de Jujuy Gerardo Morales quien señaló que la tasa se sitúa en el tres por ciento.

El convenio crediticio se acordó en el marco de la visita del presidente argentino Mauricio Macri a China esta semana.

La iniciativa fotovoltaica Cauchari de 300 megavatios resultó ganadora a un precio de 60 dólares el megavatio hora en licitación de energías renovables Ronda 1 que celebró el gobierno argentino el año pasado. En conjunto, el año pasado se adjudicaron más de 900 megavatios en proyectos fotovoltaicos en el marco del programa gubernamental de licitaciones de energías.

Argentina se ha puesto un objetivo de ocho por ciento de energías renovables en 2017. La meta de energías renovables se incrementa al 20 por ciento en 2025.

Instalan 76 sistemas fotovoltaicos en semáforos en San José Costa Rica

VIA PV MAGAZINE LATAM

El Ministerio de Obras Públicas y Transportes de Costa Rica reportó un 65 por ciento de avance en un proyecto que contempla la instalación de 76 sistemas fotovoltaicos para señalización vial en la capital San José. El proyecto tiene un presupuesto de alrededor de un millón de dólares estadounidenses.

50 de los 76 sistemas fotovoltaicos del proyecto ya están instalados y se encuentran en funcionamiento, según un comunicado del ministerio. Los semáforos están ubicados en cruces entre las avenidas 8 y 0. Se prevé que el proyecto se complete el mes próximo.

“El proyecto tiene como fin mejorar la seguridad vial, ya hemos experimentado cortes eléctricos o apagones en sitios donde contamos con este tipo de dispositivos y funcionan perfectamente, la ausencia de electricidad no provoca afectación del tránsito”, indicó el ingeniero Diego Rugama del Departamento de Semáforos.

El año pasado ya se instalaron 83 sistemas fotovoltaicos para señalización vial en San José, en lo que fue una primera etapa de este proyecto. Por otro lado, hasta 2022 se prevé en conjunto la instalación de 474 sistemas fotovoltaicos para semáforos en las localidades costarricenses de San José, Alajuela, Heredia y Cartago.

Argentina Wakes Up to the Opportunity of Solar Energy

SolarLatam Argentina

VIA GMT Research

Argentina’s run to the Copa Centenario final (as well as the finals loss to Chile) is making headlines across the world. Flying under the radar, however, is solar energy’s improved outlook in the country with the inauguration of President Mauricio Macri last December.

The new head of state replaced several years of the inward-facing Cristina Kirchner government, ushering in a new business-friendly environment that is helping to lure foreign investment to Argentina’s previously stagnant economy, with clean energy being a major beneficiary of this transition to power. Already in the first half of 2016 we have seen a flurry of activity on both the national and state level to incentivize and grow the development of renewables, with countries stepping up their commitments to lower carbon emissions as part of the final agreement with COP 21. Argentina established renewable energy targets for the end of 2017 and 2025, at 8 percent and 20 percent of total energy generation, respectively. Based on demand projections and economic growth, we can expect these targets to correspond to 3 gigawatts of renewables by the end of 2017 and close to 12 gigawatts of renewables by 2025.

According to the Latin America PV Playbook, the biggest driver for solar in Argentina is its energy deficit. In the last 15 years there has been close to a 10 percent supply shortfall to account for growing demand. The result has been rolling blackouts during summer months, resulting in the importing of energy from neighboring Uruguay, Bolivia, Brazil and Chile. Solar as a piece of the current Argentina energy portfolio is negligible, with only 60 megawatts (DC) installed to date, producing close to 0.1 percent of the county’s total energy generation in 2015.

That said, some of the best insolation regions in the world are within best Argentina’s northwest states of Jujuy, Salta, Catamarca, La Rioja, San Juan and Mendoza. These areas in some cases boast global horizontal irradiation (GHI) upward of 2600 kWh/m2, putting them on par with bordering Antofagasta and Atacama in Chile, two regions which combined boast 90 percent of Chile’s 1.5-gigawatt (DC) operational capacity. The sparsely populated regions of northwest Argentina would be optimal for large-scale utility growth, but the status of the weak transmission system that supports this added generation toward the population centers of the country remains unclear. On the distributed generation side, state governments are taking the lead in terms of creating policies that benefit net metering. Most recently, Mendoza became the third province to implement net metering policies, following in the steps of Santa Fe and Salta.

The implementation of the RenovAr program creates a way for Argentina to begin immediately building out renewables, especially solar and wind, using energy supply auctions as a vehicle. While the specifications for the July auction continue to be fleshed out, what we do know is that 1 gigawatt of total capacity will be allocated out, including 300 megawatts of solar.

Initially, we can expect solar to start out more slowly compared to wind in terms of auction wins, as interest, access to domestic content, financing and transmission to areas of high insolation to high population continue to build out. It’s also important to note wind’s established foothold in the country with existing generation and transmission capability in southern Patagonia. We can expect, however, solar to continue taking on larger portions of subsequent auctions, contributing a larger portion of the 12-gigawatt target by 2025. Because Argentina is still just beginning to build out solar from a policy, development and infrastructure standpoint, much if not all of the total capacity that we forecast out to 2020 in this quarter’s Latin America PV playbook is utility-scale.

FIGURE: Argentina PV Installations, 2015-2020E

Source: GTM Research Latin America PV Playbook

Several factors could cloud solar’s progress in Argentina. All of the winning auctioned projects will have CAMMESA, the administrator of the wholesale market, to act as the offtaker. Over the years, however, CAMMESA has been underfunded, and now currently sits in debt. PPAs in the upcoming auction could be issued at or higher than Brazil’s last auction average of $80 per megawatt-hour because of the risks involved in developing in an earlier stage market, in stark contrast to the lower PPA prices from Peru’s and Mexico’s auction (sub $50 per megawatt-hour). Since CAMMESA is slowly starting to dig itself out of debt, expect developers to be wary of the entity’s penchant for slower paybacks due to financial instability.

Economic recovery of the country might also hinder financing for these projects. Thus far, for solar projects being developed in Argentina, only international development banks are jumping at the opportunity to finance these PV plants. More private financing will be needed for large-scale solar to really take off, but again, the government must prove that these projects are bankable.

Lastly, transmission continues to be an issue for newer projects. The Inter-American Development Bank helped fund a 760-mile transmission line in 2006, linking the northwestern and northeastern parts of the country, but more build-out will need to occur in the form of transmission tenders for the amount of desired generation to be added.

More clarity is certainly needed as the market in Argentina evolves, but the future is far and away brighter than it was just a few short months ago. Still, in 2016, Argentina finds itself with economic roadblocks to the proliferation of the solar industry; an inflation rate of 30 percent and a remaining national debt of over $15 billion, which it intends to pay off through the issuance of bonds. Argentina sits in the enviable position of being in one of the hottest regions for solar, with recent developments in Chile, Mexico, Peru and Brazil to draw upon as a blueprint for growth. The question is whether these targets are too ambitious for a country that is attempting to grow the industry out of next to nothing. Its national football team once again came up short, but can Argentina’s energy sector finally deliver on its vast potential?

Brasil: BNDES capta US$ 1.000 millones con bonos verdes para eólica y solar

SolarLatam Brasil

El Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES) ha captado 1.000 millones de dólares estadounidenses con una emisión de bonos verdes que destinará a proyectos eólicos y solares nuevos o ya existentes en Brasil, según un comunicado.

El BNDES indica que esta es la primera emisión internacional de bonos verdes por parte de un banco brasileño. En el proceso de captación participaron más de 370 inversores y la demanda se situó en 5.000 millones de dólares estadounidenses. Los títulos, que vencen en 2024, cotizarán en la Bolsa Verde de Luxemburgo.

“El éxito de esta oferta de bonos verdes consolida la presencia internacional del BNDES y proporciona una serie de beneficios, entre ellos, reforzar la prioridad que el banco da al tema de la sostenibilidad medioambiental”, indica el banco.

Entre 2003 y 2016, el BNDES aprobó 87 operaciones de crédito por 28.500 millones de reales brasileños (unos 8.900 millones de dólares estadounidenses) en el sector eólico.

Actualmente, el BNDES dispone de un programa de apoyo al desarrollo de la industria solar que vincula financiación de proyectos fotovoltaicos con el cumplimiento de requisitos de contenido local específicos. El banco cuenta con financiación para distintos tipos de proyectos, como fábricas o centrales fotovoltaicas.

Vía PV Magazine LATAM; Blanca Díaz

Cuando el panel entra en la célula empresarial en Panama

SolarLatam Panama

Via: Sherly Díaz, La prensa

Son  poderosos, silenciosos  y discretos.

Inquilinos que han llegado a la  escena empresarial para desafiar el método de  trabajo de toda una vida. Tienen capacidad para abastecer de  energía a grandes emporios comerciales, no hacen el ruido infernal de las plantas eléctricas que queman bunker y permanecen alineados y casi ocultos en los que serían sus nuevas moradas.

Quién diría, hace 10 años, que un negocio haría de sus techos una especie de placa protectora a punta de paneles solares. Pues 2015 ha sido un año de cambios estratégicos para  tiendas de retail, bancos, terminales portuarias y hoteles que  incluyen en sus modelos de negocios la generación de energía solar para autoabastecerse.

La constante amenaza de no tener suficiente agua para generar energía hidráulica y lo costoso que resulta producir energía  térmica  en momentos de  emergencia son  una situación que  angustia a todo un país, en especial  a las empresas con una enorme factura eléctrica.

Si a esto  le sumamos la disminución de precios en los equipos, para aprovechar la energía solar, y una legislación mucho más flexible,  paradójicamente se crea el ambiente perfecto para invertir   en  sistemas fotovoltaicos. Es energía limpia que  ayuda a disminuir la dependencia de otras fuentes de generación.

Panamá, al igual que el resto de la región latinoamericana, está haciendo   pinitos. Cada año se espera que en el mundo se despachen   100 gigavatios de energía solar,  pero el 1% –menos de 500 megavatios– proviene de América Latina.  Sin embargo, los datos podrían cambiar porque  hay empresas  con luces largas.

Andrés Cohen,  director de Proyectos y Responsabilidad Social Empresarial de la cadena de ferreterías Doit Center,  pone por delante la importancia de crear espacios comerciales     más eficientes, amigables y cómodos.

Esto los llevó a comenzar un plan piloto con energía solar en la sucursal ubicada en   Boulevard de Costa Verde, La Chorrera. Se trata de  un local de 3 mil 700 metros cuadrados que abrió  en septiembre de 2014.

Doit Center invirtió más de $500 mil en el proyecto y en marzo de este año comenzó con la producción de energía solar. Esto representa un ahorro de 80% en  consumo de energía, lo que implica casi $130 mil al año en facturación eléctrica.

“Nuestra inversión se recupera en seis años, y en ese momento habremos reducido más de 5 mil toneladas de CO2 al medio ambiente”, comenta  Cohen.

Instalaron 333 kilovatios horas de potencia, es decir, 3 mil metros cuadrados de paneles  a lo largo y  ancho del techo. La tienda se alimenta con luz solar hasta las 5:00 p.m., y  desde esa hora hasta las 9:00 p.m.  se abastece de la red de distribución nacional,  cuyo distribuidor es ENSA.

La operación es posible gracias a un medidor bidireccional que permite abastecerse tanto de la red nacional  como de la energía solar.

“Cuando la empresa no esta generando suficiente energía solar,  absorbe de la red nacional. Mientras que cuando genera energía solar en exceso puede inyectarla a la red”,  explicó Cohen, aunque su fin no es  la venta, sino el autoabastecimiento.

La  compañía hace los  estudios para instaurar  este tipo de energía en el resto de las sucursales. Actualmente tienen 19 tiendas en  todo el  país.

En la medida que más empresas le apuestan a las bondades de los rayos solares, así mismo podría cambiar la matriz energética del país.  Hoy, el 55% de la capacidad de generación de energía de Panamá es hidroeléctrica; 43%, térmica, y 2%, renovable, entre eólica y solar.

En marzo de este año, Banco General (BG)  instaló paneles solares  en  su  sucursal  de Brisas del Golf.

La entidad financiera aún espera la colocación del medidor bidireccional por parte de la empresa de distribución eléctrica ENSA para  poner en marcha su inversión solar.

Raúl Stanziola, ingeniero jefe de arquitectura e ingeniería de BG, explica que probaron el sistema dos días durante tres  horas, aún sin el medidor bidireccional.

“La producción de energía solar en esas tres horas del día fue muy buena, lo que nos permite prever  el ahorro”, comenta.

Cuando el sistema esté completamente instalado podrán monitorear el rendimiento de los paneles de forma realista.

Las inversiones en este campo tienen la gran ventaja de estar  haciendo eco en organizaciones como el Banco Interamericano de Desarrollo.  Esta  institución   publicó un informe que indica que, en teoría, América Latina podría  satisfacer gran parte de sus necesidades energéticas  con energías renovables.

En Panamá,  apenas un puñado  de empresas  incursiona en la aventura,  aunque  un aspecto  significativo es que   los sectores más representativos de la economía tienen  su cuota.

Bern Hotels & Resorts, por ejemplo,  invirtió 20 millones de dólares  en la construcción del hotel Crowne Plaza Panamá Aeropuerto. El centro  abrió sus puertas hace un mes y es el primer hotel ecológico  con paneles solares de la cadena.

El costo de instalación es algo que  ha jugado a favor de la energía solar.  El precio  de los paneles solares ha disminuido un 50% si se compara con la oferta de hace cinco  años.

Cada vatio se vende a un precio promedio de $2.50 en los comercios locales, mientras que en 2010 su costo era de hasta $5.00.

Un  panel de 100 vatios, que antes se vendía en $500 en Panamá, hoy se consigue en $250 y en algunos casos hasta con un precio inferior.

Para Abdy Hernández, gerente administrativo de Luz Buena,  S.A. –empresa dedicada a la venta e  instalación de equipos­  la cuestión radica en la lógica empresarial.

Las compañías están usando la energía solar para bajar sus costos y de esta manera ofrecer precios más competitivos a sus clientes. De allí, que exista  todo un mercado que se mueve siguiendo la luz del sol.

Guillermo Bethancourt, ingeniero de preventas de Panasonic, explica que desde hace tres años ofrecen en el país la instalación de los paneles solares con garantía de 25 años.

Además, dan  mantenimiento al desempeño del sistema. “Es lo que llamamos una solución integral”, agrega.

Si el panel no sufre ningún daño físico, tiene una  salida de 100% de energía. Pero al cumplir 25 años ese mismo panel tendrá  80% de su  capacidad.

Se calcula que una casa promedio  necesita instalar 8 paneles en un espacio de 15 metros cuadrados que pueden estar ubicados sobre el techo de la casa o en el estacionamiento.

El hecho de que en Panamá llueva  la mayor parte del año  no es un factor que impide el buen funcionamiento del sistema. Existe un valor de irradiación o potencia del sol en el área donde se ubica el panel que permite su buen desempeño.

Antes de hacer la instalación del sistema, las empresas hacen un análisis de lo que debe generar el panel con base al historial meteorológico de 10 o 15 años.

Se analizan factores de lluvia,  temperaturas, pérdidas de recorrido de energía por los cables y   otros  elementos. (Ver recuadro: Requisitos antes de instalar el panel).

Bethancourt  reconoce  que gracias a la Ley No. 37 del 10 de junio de 2013 se abrió el compás para que este tipo de negocios fuera factible en Panamá.

Al inicio la implementación de la energía solar fue complicada porque los empresarios no lo veían como oportunidad de inversión y los precios de los productos eran muy elevados, dice  Bethancourt.

La primera vez que en Panamá se tocó el tema de energía renovable, desde la óptica legal,  fue en la Ley 45 del año 2004.

La norma otorgó incentivos fiscales para cualquier uso de energías renovables y limpias como eólica, solar y minihidroeléctricas.

Sin embargo, Rebeca Ramírez,  asesora de energía de  la Secretaría Nacional de Energía, sostiene que  fue en   2013  cuando se empieza  ha promover el uso de energía solar para contribuir a la reducción de los gases de efecto invernadero.

Costa Rica confía su futuro eléctrico a generar con energía solar desde casas y empresas

La generación de electricidad en hogares y empresas es una de las vías que tiene el Estado para mitigar las emisiones contaminantes por el uso de plantas térmicas a base de hidrocarburos.

Así lo propone el Plan Nacional de Energía 2015-2030, la nueva política energética de Costa Rica presentada en setiembre.

En el país, indica el texto, la mayor parte de la capacidad instalada para generación eléctrica es con fuentes renovables; sin embargo, el precio de ampliar esa capacidad con nuevas plantas hidroeléctricas o de otro tipo implica daños al ambiente.

Pero, si por cuidar el ambiente Costa Rica no expande su capacidad de producir energía, en unos años habrá un “aumento significativo” de los costos de generación, o bien, crecerá generación térmica, advirtió el documento.

Por ello, el Estado estimulará la generación distribuida de autoconsumo creando “condiciones reales” para que usuarios residenciales y empresariales participen a pequeña escala en la generación de electricidad.

La meta es que produzcan total o parcialmente la energía que consumen ahorrándose dinero en su factura mensual mientras ayudan a reducir los niveles de gasto e inversión del Sistema Eléctrico Nacional (SEN).

Al disminuir la demanda de energía del SEN, también lo hará la generación térmica y, por ende, la cantidad de emisiones contaminantes del país.

El año pasado, la generación térmica sumó 10,2% de toda la producción de electricidad.

Su uso responde a que, cada día, en Costa Rica ocurren dos grandes picos en la demanda: uno al mediodía y otro al final de la tarde, según análisis del Sistema de Información del Centro Nacional de Control de Energía.

Esto obliga al SEN a disponer de mayor capacidad (por encima del promedio) para atender esos picos de demanda que suelen suplirse con energía térmica.

Alternativa. La generación distribuida podría romper esa rutina.

Abonados que hoy ya tienen sistemas de generación, como paneles solares, recomiendan la actividad por el alto nivel de ahorro que se logra a largo plazo.

En agosto anterior, la empresa El Tremedal instaló 108 paneles solares en su finca productora de piña de exportación, en El Amparo, cantón de Los Chiles.

“Pagábamos unos ¢300.000 al mes en electricidad. En dos meses con los paneles, un mes pagamos ¢50.000 y el otro ¢54.000, con un promedio de generación de solo 70% debido a que estamos en época de lluvia”, resaltó Santiago Rojas García, ingeniero industrial y encargado del proyecto.

La compañía, que está interconectada a la red del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE), gastó $55.000 en su sistema; una inversión que estarían recuperando en seis años, estimó Rojas.

En el caso del hotel El Naranjal, en Jacó , sus dueños instalaron 234 paneles entre mayo y junio pasados, indicó su administrador Henry Rodríguez.

El sistema hizo que su factura de electricidad cayera de ¢1,4 millones al mes, a ¢50.000. Con una inversión de $118.000, ahora el dinero que se ahorra en luz se utiliza para pagar el crédito bancario que les permitió la inversión.

“Esto superó nuestras expectativas. Ahora tenemos habitaciones frescas con aire acondicionado sin gastar de más. El ahorro es evidente”, aseguró.

Reglamento. El estímulo a la actividad se concretó el mes pasado con la publicación en el diario oficial La Gaceta del Reglamento Generación Distribuida para Autoconsumo con Fuentes Renovables Modelo de Contratación Medición Neta Sencilla.

El documento tiene la aprobación de la Cámara de Empresas Distribuidoras de Energía y Telecomunicaciones y la Asociación Costarricense de Energía Solar, pues coinciden en que define reglas claras para el servicio.

El último paso que queda es la definición de normas técnicas y tarifas que la Autoridad Regulador de los Servicios Públicos (Aresep) emitirá en próximos meses para regular el servicio.

Autoconsumo: una energía y ahorro propios

  • La generación de electricidad distribuida consiste en enlazar un sistema de producción propio (paneles solares, por ejemplo) a la red del servicio público, de forma que se sustituye parte de la energía que se tomaba de la red.
  • De esta forma, el consumidor generará parte de su consumo y otra parte la consumirá de la red. Esto reduce la demanda únicamente del consumidor que instaló su sistema de generación distribuida. Es común que no coincida el momento del consumo con el de la generación.
  • Así, parte de la energía generada se inyecta a la red pública para reducir la presión sobre las centrales eléctricas del servicio público. Lo común es que esa energía inyectada a la red se mida para ser descontada de la facturación mensual de ese consumidor, de manera que solo tenga que pagar la energía neta que utilizó. Esa será la ruta en Costa Rica.
  • FUENTE: Plan Nacional Energía